Cuộc đua vô địch Ngoại hạng Anh

Liverpool đánh rơi lợi thế từ đầu năm 2019

Bước vào năm 2019, Liverpool đang hơn Man City 7 điểm. Thậm chí, cách biệt có thể được tăng lên thành 10 điểm nếu thầy trò HLV Juergen Klopp đánh bại Man xanh ở Etihad ngày 4/1. Tuy nhiên, đó lại là trận đấu Liverpool nhận thất bại 1-2.
Trận thua đó báo hiệu giai đoạn khó khăn cho The Kop trong những tháng đầu tiên của năm mới. Mà đúng là khó khăn thật. Bởi ngay sau khi thua Man City, Liverpool thua tiếp Wolves và bị loại ở FA Cup. Còn ở Premier League, nếu Man xanh băng băng thẳng tiến thì The Kop cho thấy sự thiếu ổn định. Bằng chứng là 11 vòng gần nhất, Liverpool chỉ kiếm được 22 điểm. Trong khi cũng từ đầu năm 2019, Man City kiếm được 27 điểm dù mới đá 10 trận.
Liverpool đang dẫn đầu BXH

Liverpool đang dẫn đầu BXH
Vòng đấu trước, đội quân của Klopp suýt bị Fulham cầm hòa, nếu James Milner không kịp ghi bàn từ chấm 11m trong những phút cuối trận. Xa hơn nữa, họ phải chia điểm trước Everton, M.U, West Ham rồi Leicester. Tất cả khiến Liverpool đánh mất lợi thế. Họ đang hơn Man City 2 điểm, nhưng đã chơi nhiều hơn đối thủ 1 trận. 7 vòng còn lại, The Kop không được phép mắc thêm bất kỳ sai lầm nào nữa nếu muốn vô địch Premier League lần đầu trong lịch sử.

Khúc cua ngày 14/4?

Với sự khó lường của mùa giải năm nay, 7 vòng đấu còn lại nhiều khả năng đều có sốc, vòng nào cũng có thể là bước ngoặt của cuộc đua. Nhưng giới chuyên môn đang chỉ ra nếu có khúc cua nào quan trọng nhất, đó sẽ là ngày 14/4. Vì sao 14/4 là ngày có thể quyết định chức vô địch?
20h05 ngày 14/4, Man City có chuyến hành quân đến sân Crystal Palace. Hơn 2 tiếng sau, Liverpool sẽ tiếp Chelsea trên sân nhà. Giả sử cả The Kop và Man xanh đều toàn thắng ở Premier League cho tới trước ngày 14/4, rồi giả sử Liverpool tiếp tục đánh bại Chelsea, còn Man City hạ gục Crystal Palace, khoảng cách điểm số giữa 2 đội bóng này vẫn được giữ nguyên sau ngày 14/4. Lúc đó, cơ hội vô địch với The Kop sẽ rộng hơn rất nhiều. Vì sao?
Bởi sau ngày 14/4, Liverpool còn đá 4 trận ở Premier League nữa gặp toàn những đối thủ rất yếu như Cardiff, Huddersfield và Newcastle. Trận cuối là gặp Wolves, nhưng The Kop được đá trên sân nhà và thời điểm đó Wolves cũng chẳng còn động lực gì (đã chắc chắn trụ hạng). Nghĩa là, cơ hội để thầy trò HLV Klopp toàn thắng 4 trận cuối của mùa giải, sau cuộc đối đầu với Chelsea, là rất lớn.
Man City sẽ bảo vệ thành công ngôi vô địch?

Man City sẽ bảo vệ thành công ngôi vô địch?
Với Man City, sau khi đánh bại Crystal Palace ngày 14/4 (giả sử vậy), lịch thi đấu của họ phần còn lại là rất nặng. Bởi 2 vòng đấu liên tiếp sau đó, họ phải gặp Tottenham và Man Utd, những đội bóng đang cạnh tranh quyết liệt trong cuộc đua Top 4. Khả năng thầy trò HLV Pep Guardiola mất điểm ở 1 trong 2 trận đại chiến Big Six kể trên là không hề nhỏ. Khi đó, Man City sẽ kém điểm Liverpool ngay cả khi thắng nốt trận đấu bù.
Tổng kết lại, nếu Liverpool toàn thắng 3 vòng tới ở Premier League thì cơ hội để vô địch sẽ tăng lên rất nhiều, bởi họ có lịch thi đấu 4 vòng cuối nhẹ hơn so với Man City. Vấn đề của The Kop là làm sao để toàn thắng cả 3 trận tới, khi gặp Tottenham, Southampton và Chelsea?
Những gì đang diễn ra rất giống với mùa 2013/14, mùa giải gần nhất Man City và Liverpool cùng đua tranh chức vô địch. 20h05 ngày 27/4/2014, Liverpool tiếp Chelsea ở Anfield và họ nhận thất bại 0-2 vì cú trượt chân nổi tiếng của Steven Gerrard. 22h10 cùng ngày, trong chuyến hành quân đến sân Crystal Palace, Man xanh đã có chiến thắng 2-0. Đó là bước ngoặt của cuộc đua. Thầy trò HLV Manuel Pellegrini sau đó đi thẳng một mạch tới ngôi vương.
5 năm sau, cũng vào một ngày tháng 4, tiếp tục là Chelsea và Crystal Palace xuất hiện làm vật cản trong khúc cua có thể sẽ là quyết định cuộc đua “song mã” Liverpool, Man City. Lần này, kịch bản 5 năm trước có lặp lại? Liệu có cú trượt chân đầy ám ảnh nào nữa như Gerrard?